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12th Sep 2017


Accuride fornisce milioni di sistemi scorrevoli per i poggiabraccia della console automobilistica centrale dal 1999.

Dato che il design per interni dei nostri clienti OEM evolve, Accuride ha continuamente aggiunto caratteristiche alle guide scorrevoli. Esempi includono soluzioni ammortizzanti integrate di finecorsa e l’elemento brevettato di attrito e arresto. Abbiamo avuto molto successo nell’integrare molti componenti funzionali nei nostri sistemi scorrevoli – componenti che devono spesso essere progettati e forniti come extra in sistemi concorrenziali.

Uno dei progetti cliente più recenti di Accuride, che è poi divenuto produzione in serie, è stato lo sviluppo di un poggiabraccia scorrevole ad azionamento elettrico per un’auto di lusso. Oltre alla funzionalità ergonomica, il poggiabraccia serve anche come piccolo vano portaoggetti che sia il guidatore che il passeggero possono raggiungere facilmente.

Se i poggiabraccia a regolazione manuale richiedono sistemi di arresto o blocco per mantenerli nella posizione di finecorsa, questo poggiabraccia ad azionamento elettrico si sposta in posizione finale oppure il guidatore può portarlo in qualsiasi posizione intermedia. Per di più, il guidatore può selezionare la posizione portabicchiere. Ciò dà accesso al portabicchieri mantenendo chiuso il vano sottostante.

Grazie al suo design compatto, il sistema scorrevole Accuride non richiede compromessi sulla forma o assetto del poggiabraccia. E se l’extra comfort viene con una piccola penalizzazione sul peso a paragone con i sistemi tradizionali, il sistema è sorprendentemente leggero grazie all’intelligente uso di alluminio e plastica. Il motore e i sensori sono collegati alla macchina tramite connettore e imbracatura unici per il settore automobilistico.

Accuride ha sviluppato la guida per poggiabraccia in stretta collaborazione con i tecnici del cliente. Insieme hanno ottimizzato sia il design che la producibilità, a garanzia di un design compatto ma economico e avvincente allo stesso tempo.

Ecco cos’ha detto Mike Harvey, il capotecnico di Accuride, sul progetto di sviluppo:
‘Dato che questo era un concetto di poggiabraccia totalmente nuovo, con questo progetto, sia il cliente automobilistico che il nostro team di design hanno camminato su terreno vergine. Abbiamo sviluppato un eccellente rapporto di lavoro col cliente, sostenendoci a vicenda per tutto il progetto. La comunicazione fluiva così facilmente che si sono superate rapidamente ed efficacemente tutte le difficoltà e l’associazione è culminata in un prodotto fantastico di cui siamo tutti orgogliosi.

Tutti i tecnici amano sfide nuove e questo progetto lo è stato certamente per me. Per questo motivo, ed il grande rapporto instaurato con il cliente, questo progetto è uno dei migliori su cui ho auto il piacere di lavorare.

Per me, come Project Manager, il progetto è stato una sfida molto speciale. Accuride in questo caso è un fornitore Tier 1, per cui abbiamo trattato direttamente con l’OEM. Dato che un impianto elettrico comprende molte più parti procurate dall’esterno che una guida scorrevole automobilistica tradizionale, ci siamo concentrati molto di più sullo sviluppo della catena di fornitura che nei progetti tradizionali. Grazie al team, sia del cliente che di Accuride, siamo riusciti a vincere questa sfida e abbiamo concluso il progetto puntualmente e con il livello qualitativo previsto.’

Proprio come le guide per poggiabraccia meccanici Accuride, questo sistema scorrevole elettrico è montato su una macchina semi-automatica ed è verificato automaticamente al 100% da un sistema dedicato. I valori registrati durante la verifica sono rintracciabili al 100% tramite l’etichetta applicata sulla guida. L’impianto soddisfa le specifiche d’uso e abuso dell’OEM ed è di supporto per la console nel superamento del test di impatto, mantenendo il coperchio in posizione anche in queste condizioni.

Se il costo dell’azionamento elettrico è chiaramente superiore a quello del sistema scorrevole tradizionale ad azionamento manuale, può integrare numerosi costosi sistemi di blocco e sblocco. Inoltre, permette ad OEM e fornitori Tier-1 di offrire ai clienti un livello di praticità completamente nuovo – eccellente elemento di differenziazione nel competitivo settore delle auto di lusso.

Helle Kinning

Design per spazi limitati

Author: Helle Kinning, Marketing and distribution support specialist


3rd Aug 2017


La necessità di più case sta diventando una preoccupazione crescente in tutto il Regno Unito. Si stima che ogni anno siano necessarie oltre 250.000 abitazioni nel solo Regno Unito per tener testa alla domanda. Per tale motivo, i costruttori sono sotto ulteriore pressione perché costruiscano case nuove, e rapidamente.

Con i costruttori che cercano modi innovativi per soddisfare tali richieste, specialmente in spazi urbani edificati, si è verificato un aumento nello ‘smart living’ – un concetto che rende la vita più efficiente, controllabile, economica, produttiva, integrata e sostenibile. Anche se adattabili nella funzione, tali spazi offrono sostanzialmente meno spazio a chi vi abita di quanto fosse disponibile nelle costruzioni nuove del passato.

La nascita dei micro-appartamenti

Si è verificato un aumento drammatico nella costruzione di micro-appartamenti, specialmente dove i terreni edificabili sono scarsi, e quindi cari. Cinque anni fa non si usava questa frase, ma ora i micro-appartamenti stanno comparendo nelle principali città di tutto il mondo.

Anche se il termine ‘micro-appartamento’ è nuovo, per gli Inglesi è semplicemente la versione moderna del monolocale. I monolocali, o mini-appartamenti, comprendono generalmente un’unica stanza, comprendente tutti i servizi. Queste stanze sono disegnate per le persone con redditi bassi o studenti, quindi il comfort è piuttosto spartano, ma a un prezzo abbordabile.

Ciononostante, nelle città più importanti, quali Londra, si affittano i monolocali per cifre mensili fino a £3.000 per una stanza molto spartana. Per i giovani professionisti che non vogliono condividere l’appartamento, l’unica alternativa è fare i pendolari da zone più economiche. Come risultato, il prezzo degli alloggi lungo questi corridoi di trasporto continuano a crescere.

Man mano che aumentano i prezzi degli immobili nelle città senza spazio, aumentano anche gli affitti. Locatori e costruttori comprendono ora il potenziale di profitto dei piccoli appartamenti di lusso in centro città. Con soluzioni innovative e ingegnosità, si possono ridisegnare mobili e arredi per massimizzare lo spazio e dare agli inquilini lo spazio di un appartamento molto più grande.

Queste case offrono spazio sufficiente per vivere?

Case for Space* di RIBA indaga la necessità per più spazio nelle case che si costruiscono in tutto il Regno Unito. Si costruiscono spesso questi spazi per soddisfare le richieste piuttosto che la necessità di comfort, e la casa nuova media costruita oggigiorno in Gran Bretagna soddisfa solo il 92% delle dimensioni minime consigliate.

Dalla sua ricerca si è scoperto che le case di nuova costruzione non forniscono due delle tre cose principali che cercano i compratori di case: spazio interno ed esterno adeguato. Con oltre il 48% dei compratori intervistati che sostengono di non aver spazio sufficiente per ricevere visitatori, queste case non hanno solo un impatto sociale, ma hanno anche ripercussioni su salute e istruzione.

Queste cifre sono rappresentative del mercato immobiliare nel Regno Unito, i nostri vicini europei offrono case di nuova costruzione che sono più grandi dell’80%.

Cosa si può fare per massimizzare lo spazio?

Con soluzioni di design innovative, si può incorporare intelligentemente tutto, dalle cucine nascoste a armadi sorprendentemente spaziosi, per garantire di non perdere nessuna opportunità in queste case compatte.

I componenti scorrevoli eliminano la perdita di spazio occupato tradizionalmente dalle porte incernierate. I divisori usati anche come scaffali e l’uso efficace di tutto lo spazio verticale possono essere d’aiuto per creare sempre più aree abitabili.

Una serie TV inglese molto popolare chiamata ‘George Clarke’s Amazing Spaces’ ha evidenziato i modi molto ingegnosi in cui si è abbracciato questo concetto di ‘smart living’. Il programma ha incoraggiato modi nuovi di guardare come possiamo vivere in spazi piccoli e abbordabili.

Conclusione
Grazie al design innovativo, questi spazi piccoli stanno diventando facilmente adattabili con i sistemi scorrevoli. Eppure, la necessità di spazio sufficiente per offrire soluzioni pratiche per la vita quotidiana è ancora un problema fondamentale.


*https://www.architecture.com/files/ribaholdings/policyandinternationalrelations/homewise/caseforspace.pdf


29th Jun 2017


Le guide ad attrito sono state progettate in-house dal team ingegneristico di Accuride.

David Brooks è uno dei tecnici di progettazione prodotto di Accuride basato nell'ufficio di Northampton e responsabile di questa gamma di guide.

Gli abbiamo chiesto cosa ha dato il via al design delle guide ad attrito e come ha fatto a specificare i materiali usati in produzione.

David, Accuride è ben conosciuta come produttrice di guide a sfera. Perché ha deciso di fare ricerca nel campo delle guide a frizione?

Le guide con cursori a frizione sono la progressione naturale per Accuride. Espandendo le gamme prodotto già affermate di guide a sfera a estrazione parziale o totale, le guide lineari ad attrito sembrava completassero questa gamma, aggiungendo al contempo qualcosa di nuovo.

La superficie di strisciamento è molto importante nelle guide ad attrito. Invece dei cuscinetti a sfera, queste guide hanno superfici di scivolamento con requisiti molto specifici. Può spiegare?

I cursori ad attrito hanno una serie di fattori importanti. Il cuscinetto in polimero deve avere forza di attrito bassa sulla superficie di controscorrimento e mantenere un tasso di usura basso. Ciò viene facilitato se si ha una superficie di controscorrimento dura; in questo caso alluminio anodizzato duro.

Che altre caratteristiche di design uniche ha incluso in questa gamma?

La nuova gamma di guide lineari Accuride ad attrito trae vantaggio da molte caratteristiche di design uniche nel loro genere. Il design del binario ha una cavità estrusa lungo la lunghezza interna per aiutare a ridurre il peso e usura del materiale, con la conseguente riduzione anche del costo finale per i clienti. Le guide traggono anche vantaggio dall'avere le stesse capacità di usura con caricamento superiore, inferiore o laterale. Ciò significa che non importa in che posizione siano montate, la durata di queste guide non cambia

.

Come ha deciso che materiali usare? Che criteri ha applicato?

Abbiamo condotto una quantità di test per restringere la ricerca dei materiali perfetti da usare nella gamma di guide ad attrito. Una volta scelti i polimeri più performanti, questi sono stati sottoposti a ulteriori test di usura ambientale più specifici.

Spieghi alcuni dei metodi di test usati per queste guide ad attrito. Abbiamo strutture di test interne, ma avete dovuto costruire qualcosa di nuovo per questo scopo?

La nostra struttura di test interna è perfetta per le nostre gamme prodotto standard, ma le nuove guide lineari avevano bisogno di un livello di test alto.

Abbiamo dovuto progettare e costruire macchinari di test nuovi in modo da poter testare i limiti del prodotto in termini di velocità, usura e temperatura. Le nuove guide con cuscinetti a scorrimento possono anche funzionare per milioni di metri, per cui abbiamo dovuto eseguire test di ciclo di vita completo ed esteso.

Siamo consapevoli che la continuazione dei collaudi fa parte del processo Accuride di qualità e design. Questo influenza come inizia il prossimo progetto di design?

Sì, alla Accuride testiamo continuamente i limiti di qualsiasi design, sia nuovo che esistente, in modo da poter offrire ai clienti prodotti in costante miglioramento che possano sopportare carichi superiori e funzionare più a lungo. Il know-how acquisito tramite i test è sempre incredibilmente utile quando lo si reintroduce in un design o concetto.


I progettisti Accuride lavorano sui progetti dall'ideazione al lancio. Ciò significa che sono perfettamente qualificati per offrire assistenza tecnica. Se avete domande da porre a David, mandategli un'email a questo indirizzo.

Helle Kinning

Il mondo naturale influenza il design dei veicoli elettrici di nuova generazione?

Author: Helle Kinning, Marketing and distribution support specialist


12th May 2017


Negli ultimi 10 anni, le auto elettriche hanno fatto passi da gigante, in passato erano considerate solo come mezzi di trasporto per chi rifiutava la praticità per il prestigio di possedere un’auto totalmente elettrica.

Nel 2007, Tesla Motors, la pioniera dell’auto elettrica, non aveva ancora lanciato un’auto e la maggior parte di veicoli elettrici disponibili erano camioncini del latte, golf cart o la G-Wiz.

La molto criticata G-Wiz aveva un’autonomia di soli 80 chilometri e 8 ore di carica, rendendola estremamente poco pratica per la maggior parte della popolazione. Nel 2010 si sono vendute solo 138 auto elettriche nel Regno Unito. Paragonate questo dato alla seconda metà del 2016 quando sono stati immatricolati più di 66.000 veicoli elettrici plug-in. La cifra per il 2016 in tutto il mondo è stimata a 1,3 milioni di auto.

Perché c’è stata un’impennata nelle auto elettriche?

Man mano che aumentano le scoperte tecnologiche, la praticità delle auto elettriche è diventata un’alternativa molto migliore al motore a combustione tradizionale. Tanto che i politici tedeschi hanno chiesto al governo e all’UE di bandire il motore a combustione nei veicoli dal 2030.

Tutte le principali case automobilistiche mondiali stanno sviluppando o hanno sviluppato un’auto completamente elettrica e persino aziende non produttrici di auto come Google e Apple sono entrate nel mercato.

Tesla, la produttrice di auto di lusso, è una leader di mercato dal 2010 con l’introduzione del Modello S. Ha styling aziendale con linee pesanti e un interno minimalista che non sarebbe fuori luogo nella reception di un ufficio in un grattacielo.

Ma nell’ultimo anno c’è stato un boom nel mercato delle auto elettriche plug-in con comunicati da Jaguar e Lucid Motors, una nuova casa automobilistica finanziata da fondi cinesi. Queste ultime auto possono darci un’idea di come sarà il futuro dell’elettrico.

Cosa ci riserva il futuro delle auto elettriche?

Anche se è ancora allo stato concettuale, l’interno della Jaguar I-Pace ricorda un atrio elegante con tonalità sabbia neutre che coprono il cruscotto e i sedili, più inserti in legno rustici nella console centrale e sul cruscotto.

Non è una coincidenza che il video promozionale della Jaguar sia ambientato in un deserto; vogliono che il mondo esterno scorra all’interno dell’auto e abbatta la barriera tra i due. Il tetto sfoggia un grande pannello in vetro che inonda l’interno di luce durante il giorno e permette ai passeggeri di ammirare le stelle di notte.
Le case automobilistiche avvicinano clienti e passeggeri alla natura con metodi innovativi che valorizzano l’esperienza. Anche l’avveniristica Tesla presenta un parabrezza ampliato che si allunga sulla testa del guidatore per dare viste panoramiche.

Lucid Motors, una nuova casa automobilistica in California, ha lanciato di recente la sua ultima auto, la Lucid Air, che sembra molto diversa dai motori del giorno d’oggi. I sedili posteriori sembrano qualcosa che assomiglia più al retro di un motoscafo di lusso in legno, con finiture in legno e in pelle, per dare la sensazione di fluttuare in Costa Azzurra.

Col crescere dell’interesse nel benessere e la sostenibilità dell’ambiente, cresce anche l’interesse nei veicoli elettrici e l’impegno finanziario dei produttori. È quindi più che giusto che chi è connesso all’ambiente perché usa un’auto elettrica possa sentirsi più vicino alla natura attraverso il design dell’interno.

Con miliardi di sterline investite in auto elettriche e concept car lanciate ogni mese, quanto ci vorrà prima che queste auto plug-in dominino le nostre strade?


24th Mar 2017


L’industria aeronautica ha sperimentato un boom di crescita negli ultimi tre anni mentre i prezzi del carburante scendevano. Ciò ha fatto sì che i passeggeri godessero tariffe basse per le loro destinazioni preferite.

Ciononostante, l’OPEC, l’organizzazione delle nazioni produttrici, ha annunciato che taglierà la produzione di petrolio. Ciò ha già avuto come risultato un salto nei prezzi del petrolio al livello più alto dal luglio 2015 e non ci vorrà molto prima che i passeggeri ne sentano gli effetti dato che i prezzi dei voli sono destinati a crescere

Cosa ha significato questo per i costruttori di aerei?

Quando Airbus ha lanciato l’A380 nel 2005, l’aereo titanico puntava al trasporto del maggior numero di persone nel più efficiente modo possibile. Presentava una moltitudine di innovazioni per aumentare lo spazio in cabina riducendo al contempo il peso e aumentando i risparmi per le compagnie aeree. Boeing ha risposto con il più piccolo 787 Dreamliner per un numero inferiore di passeggeri, ma con più spazio in cabina e un’esperienza migliorata per voli di breve o media durata ad alta efficienza.

Se i costruttori di aerei producono aerei più grandi, i passeggeri vogliono più spazio e questo desiderio di maggior spazio viene soddisfatto per i passeggeri di classe “business” o di prima classe.

Airbus rilancerà l’A330 con il nome A330neo, promettendo un risparmio del carburante del 14% per sedile. Materiali compositi più leggeri e un design per interni migliore ha fatto sì che i costruttori e le linee aeree possano capitalizzare di più sui passeggeri di classe business e di prima classe che vogliono un miglioramento della loro esperienza di volo.

Se i costi d’esercizio aumentano per le linee aeree, spetta ai costruttori costruire e fornire aerei più efficienti con cabine meglio equipaggiate per tutti i passeggeri.

Allora, e l’aereo?

L’ultimissimo A330neo di Airbus presenta caratteristiche simili a quelle del suo rivale, il 787. Anche in classe economica, ha sedili larghi 45 centimetri, più spazio per le gambe e 66% più spazio per il bagaglio in cabina, più Wi-Fi per tutti i passeggeri. I passeggeri con tariffe premio hanno ancora più giocattoli con schermi più grandi e sistemi di intrattenimento di bordo di ultimissima generazione.

Ma è stato in prima classe, in tutte le compagnie, che sono state sviluppate le soluzioni più innovative – creando la maggior quantità di spazio dove è richiesto da clienti disposti a pagare.

Emirates e Etihad Airways puntano a creare un look e un’esperienza simile a quella di un’auto ultra-lussuosa. Disponibile solo nello spazioso A380, Etihad offre il suo hotel nelle nuvole con The Residence. Con tre camere, comprendenti una camera da letto con doccia en-suite, l’interno assomiglia più a un hotel boutique a Londra che a un aereo tradizionale.

Cosa possono aspettarsi i passeggeri premio?

Nelle suite di prima classe di Emirates e Etihad lo spazio in cabina è assai prezioso. I designer di interni d’aereo hanno inventato molti modi innovativi per creare spazio per i loro passeggeri più importanti.
Il tema comune dell’areo del Golfo è il lusso. Entrambi offrono sedili completamente reclinabili con privacy totale grazie a porte scorrevoli motorizzate. Televisioni rotanti e bar-ristoro scorrevoli motorizzati sono solo alcuni dei lussi disponibili alla pressione di un bottone. Legno francese lucido e sedili in pelle color panna adornano le suite di prima classe per dare ai passeggeri un assaggio di cosa significa viaggiare in un aereo privato.

Per il futuro dell’aviazione, le linee aeree stanno introducendo misure per il risparmio del peso, cercando di aumentare la quantità di spazio personale per passeggeri in tutte le aree della cabina. Per ogni 10 kg di riduzione di peso, si possono evitare circa 10 tonnellate di CO2 in un anno.* Perciò, si devono costruire gli aerei del futuro per migliorare l’efficienza del carburante ma prendendo sempre in considerazione il comfort dei passeggeri – una sfida di design per tutti coloro che sono coinvolti.

*Scheda IATA Nov. 2016
http://www.iata.org/pressroom/facts_figures/fact_sheets/Documents/fact-sheet-climate-change.pdf

What.How.When.

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