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10th Jan 2017


Pare che la tecnologia di stampa 3D debba rivoluzionare la produzione e spingere le industrie verso una nuova era di efficienza.

Una notevole riduzione dei prezzi nelle stampanti e nei materiali 3D ha reso accessibile la tecnologia a molte imprese di minori dimensioni, mentre una volta solo le grandi imprese potevano permettersi questa tecnologia. Nel 2014 la Relazione di Wohlers prediceva un aumento da $3,07 miliardi in utili nel 2013 a $12.8 miliardi nel 2018 (e secondo la loro relazione del 2016, nel 2015 si sarebbero raggiunti i $5 miliardi).

Un’iniziativa che risparmia costi

Reclamizzati inizialmente per progetti di prototipi e design, i progressi nella tecnologia permettono ora di creare articoli strutturalmente sicuri con il processo additivo – consentendo alle aziende di affidarsi alla stampa 3D per molto più che il design e con il vantaggio di risparmi dei costi drammatici.

Durante un’intervista con Computer Weekly.com, Paul Doe, capo designer presso la ditta Prodrive di design per il settore motorsport, ha affermato: “Siamo in grado di costruire forme che non si possono stampare o forgiare – pezzi che non si possono fare in nessun altro modo se non con il processo additivo. Ciò ci permette di evitare costi fissi e di non avere magazzino perché possiamo produrre parti su richiesta.” Un progetto automobilistico in particolare ha visto un risparmio di £80.000 grazie alla stampa 3D.

Soprattutto le industrie più specializzate hanno tratto vantaggio dalla produzione più rapida. Se prima parti complicate una tantum potevano richiedere tempi di consegna di settimane o perfino mesi, ora si possono produrre internamente in poche ore.

L’uso di Accuride della stampa 3D per il design del prodotto

Per i disegnatori di Accuride, la stampa 3D ha fatto una differenza enorme al loro approccio allo sviluppo del prodotto. Il costo relativamente basso di produrre prototipi ha permesso di sperimentare di più e testare le idee prima di decidere il disegno finale. Ciò ha senza dubbio un effetto positivo sul prodotto finale e, naturalmente, per il cliente, che trae vantaggio dalla migliore soluzione possibile.

Aprire opportunità con materiali nuovi

Filamenti nuovi aumentano le opportunità di processo additivo, con sviluppi recenti che permettono a stampanti 3D di gamma ancora più bassa di produrre modelli in metallo.

Filamenti metallici contenenti plastica offrono alle aziende più piccole capacità eccitanti. Versioni in rame e ottone sono facilmente disponibili con la possibilità di produrre in futuro con la stampa 3D modelli commercialmente disponibili in ceramica, nichel e perfino vetro.

Recentemente 3M ha presentato una domanda di brevetto per un nuovo tipo di tecnologia di stampa 3D che potrebbe portare alla produzione di plastica a base di fluorocarbonio, nota anche con il nome di fluoropolimero, che viene usata in qualsiasi cosa in applicazioni che vanno dall’aerospaziale e di difesa alle superfici di cottura antiaderenti.

Il futuro del processo

La produzione in volumi limitati ha già abbracciato il processo additivo, che non ha però ancora sfondato i mercati tradizionali e ad alto volume. Dove le aziende stanno raccogliendo i frutti è nella costruzione di sottogruppi, attrezzi o maschere per ridurre i costi e i tempi di consegna lunghi.

Alcune aziende all’avanguardia hanno tuttavia abbracciato la stampa 3D e la nuova tecnologia, con imprese edili che usano il processo additivo per creare componenti dalla costruzione modulare e anche droni per monitorare e ispezionare i siti. In precedenza le dimensioni erano state un ostacolo, ma ora Stratasys ha presentato una macchina che stampa in verticale, consentendo in pratica dimensioni illimitate di una parte nella direzione della costruzione, sostiene l’impresa.

In tutto il mondo, aziende e fabbriche stanno spingendo il processo additivo al livello successivo. Factory 2050 dell’Università di Sheffield è stata costruita con l’obiettivo chiave di sviluppare una produzione di alto valore su cicli brevi con tempi limitati di fermo.

La 2050 e altre fabbriche simili traggono anche vantaggio da nuovi standard che promuovono e consentono la crescita nell’industria; molto di recente ASTM International ha descritto i requisiti chimici e meccanici per la stampa 3D delle leghe in acciaio inox.

È interessante notare come gli OEM principali, specialmente quelli nel mercato automobilistico, stiano prendendo l’iniziativa nella sperimentazione e investimento in questa tecnologia.

La nuova azienda Carbon di stampa 3D annovera già GE, BMW e Nikon come investitori strategici e la BMW ha già prodotto circa 10.000 parti con le macchine di Carbon, principalmente per le sue Mini in Germania.

La Peugeot ha annunciato una partnership con Divergent 3D, un’azienda statunitense che l’anno scorso ha presentato una supercar costruita con componenti strutturali a stampa 3D. L’azienda automobilistica francese ha detto che comincerà a usare la tecnologia di Divergent per fare prototipi e poi esplorerà come espandere nella produzione principale.

Honda ha usato una stampante 3D per produrre i pannelli esterni della sua vettura elettrica compatta ‘MC-B’ e la Ford ha affermato che una delle applicazioni che sta esplorando per utilizzo immediato è la lavorazione con utensili.

Con persone lungimiranti che guidano l’industria dove il cielo è il limite, il processo additivo può sostituire la produzione tradizionale? Attualmente ciò sembra improbabile a causa del tempo richiesto per stampare ogni parte. Ma con la velocità dei progressi in questa tecnologia, non possiamo scartare l’ipotesi del suo potenziale impatto.


Materiale agiuntiva da Nikkei Technolog, EPPM, Financial Times

Photo credit:<a href='http://www.freepik.com/free-photo/printing-a-red-car_870374.htm'>Designed by Freepik</a>

Sue Witkowski

L’importanza del design del negozio al dettaglio in un mondo di e-commerce

Author: Sue Witkowski, Marketing services manager


5th Dec 2016


I tablet diventano più potenti, le TV più avanzate e possiamo accedere a una miriade di applicazioni direttamente dal nostro cellulare.

In un mondo dove il modo più facile per comunicare con il mercato di riferimento è tramite un dispositivo intelligente e si può vedere tutto ad alta definizione dal comfort della propria casa, un buon design di negozio al dettaglio è ora più importante che mai.

Il numero di consumatori che si rivolgono a siti di e-commerce per acquistare prodotti è aumentato significativamente negli ultimi anni. Ciò ha messo ulteriormente sotto pressione i negozi nella via principale che lottano per attirare i clienti ad entrare ed acquistare.

Cosa c’è in gioco?

Come sono disegnati la vetrina e l’interno ha il potere di attirare e incoraggiare i consumatori in un modo che i dispositivi intelligenti non possiedono, con un collegamento personale e un’esperienza positiva di shopping. Non si tratta più semplicemente di vendere i prodotti, il design è lì per incuriosire e informare.

Coprendo tutto, dalla pubblicità alla disposizione, luci e arredamento, il design del dettaglio può assumere molte forme, ognuna una considerazione importante nell’approccio ai consumatori e nel portarli ad acquistare il prodotto.

Perché è importante?

Per un’attività, il design del negozio al dettaglio agisce come un’ulteriore opportunità di marketing. Il design non è lì solo per incoraggiare i consumatori all’acquisto dei prodotti; è un’opportunità per vendere il marchio e dare al consumatore un’esperienza che soddisferà le sue aspirazioni.


In media, ci vogliono circa 8 secondi per camminare davanti a una vetrina, il che dà solo 4 secondi per attirare l’attenzione del consumatore e fargli oltrepassare la soglia. La rilevanza è un fattore chiave nel design efficace di un negozio al dettaglio. Il design deve parlare al consumatore – deve combaciare con i desideri del compratore. Se il design ha successo, il marchio ha l’opportunità di raccontare la sua storia e trasmettere un messaggio chiaro e coerente.


Secondo un sondaggio interattivo di Harris, l’86% degli adulti pagherebbe di più per un’esperienza migliore come consumatore. Ma l’assistenza al consumatore dovrebbe essere più che un caloroso buongiorno all’entrata. Se si aggiunge l’esperienza emotiva che proviene da spazi ben disegnati, si comincia a sviluppare un rapporto positivo con il cliente.


E non si tratta solo di coinvolgimento con il cliente – è stato dimostrato che i tassi di ritenzione del personale e la produttività al lavoro aumentano come risultato di un buon design del negozio.
I negozi giocano anche un ruolo chiave nella nostra infrastruttura sociale. Le nostre vibranti vie principali del passato consentivano un’interazione sociale che si è persa man mano che sono diventate più tranquille e sono aumentate le vendite online.

Christian Davies, Direttore Creativo per le Americhe di Fitch, ha affermato: “il mondo del design sperimentale non ha mai affrontato una sfida come quella del giorno d’oggi, ma allo stesso tempo non ha mai avuto un’opportunità più grande”.

Chi spicca per il design creativo e innovativo di negozi?

IKEA è una prospettiva unica nel modo in cui disegna lo spazio per la vendita al dettaglio. Attirando i clienti con arredamento e accessori economici per la casa, il negozio è disposto come un labirinto. Grazie a ciò, i clienti passano molto tempo nel negozio e gli acquisti d’impulso sono più probabili. La gente non vuole tornare in questo ambiente di “one-stop shopping” e ciò spinge i clienti ad acquistare riflettendo meno del solito.

Questo modello ha visto l’IKEA aumentare l’utile netto del 5,5% nel 2014 e il dettagliante svedese ha vantato utili a livello mondiale di 2,5 miliardi di sterline durante il 2015.

Per un altro grande esempio di design pertinente basta guardare i negozi Apple. La semplicità del design, che incorpora linee pulite, colori neutri e spazi aperti, riflette il look e l’aspirazione dei prodotti stessi. I fattori ambientali sono considerati una parte importante del processo di design che attinge dall’ambiente per creare un messaggio comune tramite il marchio.

Con un mercato al dettaglio online in costante crescita che limita quella che era una volta una via principale vibrante e trafficata, è ora più importante che mai per i dettaglianti sviluppare un design robusto e stimolante per incoraggiare i consumatori a varcare la soglia ed acquistare.

Helle Kinning

Elettrodomestici per cucina interattivi e collegati – cambiano il modo in cui viviamo?

Author: Helle Kinning, Marketing and distribution support specialist


3rd Nov 2016


Man mano che la tecnologia avanza in cucina e si introducono in casa prodotti rivoluzionari, il modo di cucinare delle famiglie moderne si adatta rapidamente.

Questi prodotti possono parlare tra di loro e interagire con la nostra tecnologia smart personale – ma ciò sta avendo effetti negativi sul modo in cui prepariamo e mangiamo in casa?

Cos’è cambiato?

Negli ultimi tre anni c’è stato un forte aumento nella tecnologia smart per cucina. Una recente aggiunta innovativa è il Family Hub Refrigerator della Samsung che unisce uno schermo tattile con WiFi e videocamere integrate che consentono di controllare gli alimentari e ordinarli sia da casa che a distanza con un dispositivo smart.

Anche forni, grill e padelle sono diventati intelligenti. Questi apparecchi sono in grado di decidere quando il cibo è cotto a seconda del peso e della densità. Se si aggiungono posate con Bluetooth che aiutano a perdere peso avvertendo se mangiate troppo rapidamente e macchine che decidono che bevanda produrre sulla base delle vostre impronte digitali, ecco a voi il futuro del mondo culinario.

Sono vantaggiosi questi dispositivi?

Questa nuova era di cucine collegate permette a dispositivi smart di controllare gli elettrodomestici, sia che siate a casa, al lavoro o al supermercato. Gli elettrodomestici possono decidere quando qualcosa è cotto e anche pulirsi, eliminando il lavoro duro per una generazione per cui il tempo sta diventando prezioso.

Negli ultimi trent’anni il tempo passato in cucina è stato dimezzato e il progresso tecnologico permette di diminuire ulteriormente questo tempo. L’interazione tra dispositivi è progredita a tal punto che il vostro Fitbit può attivare la caffettiera appena percepisce che vi siete svegliati. Le cucine possono ora integrarsi senza interruzione con la nostra tecnologia personale, rendendo il cucinare un’esperienza facile per tutti.

L’interazione umana minima è accompagnata da sforzo minimo. La nostra crescente dipendenza da questa tecnologia è un bene? Non dobbiamo più pensare a come cucinare i pasti; la necessità di uscire a fare la spesa non esiste più e gli elettrodomestici ci guidano invece di essere noi in controllo. La questione è: quanto controllo siamo disposti a lasciare nelle mani degli elettrodomestici?

Forni smart – cosa sono?

Molti dei fabbricanti di fascia alta quali Electrolux, Bosch e Whirlpool offrono ora forni pirolitici e a vapore per fare della cucina e della manutenzione dei forni un’esperienza facile.
La pirolisi elimina il laborioso processo di pulire un forno e i forni a vapore offrono opzioni di cottura più salutari, producendo il pranzo perfetto, ogni volta.

I forni pirolitici si puliscono da soli eliminando l’ossigeno dal forno e riscaldando l’interno fino a 500°C. A questa temperatura il grasso brucia ed è ridotto in cenere sul fondo del forno che può quindi essere eliminato con un panno umido. Porte integrate autobloccanti garantiscono che il forno sia sicuro quando in uso e un ciclo autopulente viene completato in appena 90 minuti.

La cottura al vapore usa il vapore per aumentare la temperatura del cibo. Eliminando l’uso dell’olio, si riduce notevolmente la quantità di grasso, offrendo opzioni di cottura molto più sane. La tecnologia smart integrata vi permette di sapere quando il pollo è cotto alla perfezione e garantisce che il cibo non sia mai bruciato e sia sempre perfetto.

I progressi tecnologici continueranno a cambiare il modo in cui operiamo in casa. Ora possiamo comunicare facilmente con i nostri elettrodomestici usando telefoni smart, eliminando lo stress e i problemi associati al cucinare.

Ma non tutti vedono il cucinare come un fastidio. Per il cuoco appassionato il processo creativo e l'attenzione ai dettagli sono importanti e nessun tipo di tecnologia smart lo impressionerà.

Ciononostante, per chi ha poco tempo, ciò offre una soluzione per mantenere i pasti cucinati in casa in posizione centrale in stili di vita impegnati.

Sarà interessante vedere fino a dove può andare la tecnologia in cucina e se verrà accettata completamente dal consumatore.

Sue Witkowski

Più video per favore! L’uso delle animazioni prodotto online

Author: Sue Witkowski, Marketing services manager


3rd Oct 2016


Abbiamo notato che un numero sempre più vasto di persone preferisce guardare un video su come funzionano i nostri prodotti.

Capire alcuni elementi e funzioni tecniche delle guide lineari e telescopiche diventa molto più facile quando illustrate e animate.

Usiamo sempre più di frequente l’animazione per entrare nel funzionamento della guida e aiutare i clienti a scegliere la guida lineare o telescopica corretta per la loro applicazione.

Si usano i video anche per formare i distributori che li usano a loro volta nei loro siti internet per essere d’aiuto ai loro clienti.

Canale Accuride International YouTube

Il canale Accuride YouTube è nato alcuni anni fa e abbiamo cominciato il progetto filmando noi stessi i nostri video istruttivi. Gradualmente li abbiamo sostituiti con video più sofisticati che usano animazione 3D.

L’animazione è stato il mezzo prescelto dato che tale formato può fare molto di più che mostrare semplicemente il prodotto. Abbiamo potuto usare i nostri disegni prodotto CAD 3D (disponibili dal nostro sito internet) come base per video che permettono di capire veramente il movimento e le caratteristiche del prodotto.

Perché usiamo l’animazione

Per esempio, cercare di spiegare a parole come separare una guida usando la leva di sgancio e poi come rimontarla correttamente, è pressoché impossibile. Perfino i disegni e le foto non sono sufficientemente chiare per essere d’aiuto. Poter muovere la guida sullo schermo e mostrare le parti mobili ha spiegato la funzione di sgancio e posto fine ai problemi di rimontaggio sperimentati da alcuni clienti.

Alcuni video mostrano le guide in applicazioni tipiche. Ciò aiuta ad illustrare le infinite possibilità di come si può usare una guida lineare o telescopica.

Accuride è ora impegnata ad usare questo mezzo e ci aspettiamo di produrre molti altri video negli anni a venire. Iscrivetevi qui per essere aggiornati quando vengono aggiunti al canale nuovi video.

Suggerite nuovi video via email marketingeurope@accuride.com.

Sue Witkowski

Auto senza conducente: impatto sul design e sul guidatore

Author: Sue Witkowski, Marketing services manager


8th Aug 2016


Non più un lusso futuristico, le auto senza conducente sono ora una realtà Con aziende quali la Mercedes, Bentley e Tesla che presentano i loro concetti al pubblico, il design automobilistico è in rapida evoluzione.

Una soluzione commerciale

Non sono solo i costruttori ad essere coinvolti nei veicoli autonomi, aziende quali Google e Uber usano questa tecnologia emergente per aumentare la loro offerta commerciale.

Un problema che Uber sta affrontando ora è la mancanza di autisti per tener testa alla domanda. La tecnologia autonoma non solo combatte ciò, ma apre anche l’opportunità di aumentare l’efficienza dell’attività.

L’idea

Il 100° compleanno della BMW è stato la piattaforma scelta per introdurre il suo nuovo veicolo di ricerca, Vision 100, che ‘mantiene un legame emotivo tra la macchina e l’autista in un mondo dove le auto senza conducente sono la norma’.

Con il 48% delle persone che sostengono che non acquisterebbero un’auto che amano se la tecnologia fosse troppo difficile da usare, è importante mantenere questo rapporto tra guidatore e veicolo.

L’Amministratore Delegato della Volvo ha rilasciato una dichiarazione con l’introduzione di Concept 26 in cui accetta “piena responsabilità quando una delle nostre auto è in modalità autonoma’, il che significa che ci si rende conto che con questa generazione di auto esiste la necessità di dare priorità alla sicurezza ed affidabilità.

Aspetti di design

Il design integrato dà vita a questi concetti – unendo il meglio della biomimetica alla costruzione classica in un disegno armonico. La stampa 4D viene incorporata per aggiungere al design un elemento reattivo, permettendo al comportamento adattativo reattivo di dar vita alla struttura. Unite ciò a simmetria geometrica, materiali innovativi e palette colori ispirate dalla natura, e avrete il design automobilistico lineare di nuova generazione.

Luci LED, che aggiungono una profondità tridimensionale agli aspetti del design, aggiunte a sedili reclinabili rotanti sia per il passeggero che il guidatore, portano tutti un livello potenziato di esperienza di viaggio. Tutti i passeggeri, ‘conducente’ compreso, possono rilassarsi comodamente in strada verso la loro destinazione. Come guidatori, avremo più tempo libero in macchina.

Molti di questi concetti funzionano usando una gamma di ‘modalità’ per determinare quali elementi nella macchina possono operare in che momento. Sia che si introducano schermi per guardare film o il telegiornale o che si faccia reclinare il sedile orizzontalmente per star comodi, questa razza d’auto intelligente elimina lo stress che può accompagnare la guida.

Apertura di opportunità

Le auto senza conducente hanno la capacità di eliminare l’80% delle macchine dalla strada, a detta di una relazione del Massachusetts Institute of Technology, migliorando le condizioni del traffico in città e centri abitati. Questa tecnologia ha anche il vantaggio di offrire indipendenza alle persone con menomazioni della vista, per cui, in precedenza, la guida non era un'opzione possibile. Quindi questi veicoli autonomi non solo ridurranno potenzialmente il traffico e considerabilmente il numero di incidenti, ma creeranno anche l’opportunità di indipendenza.

Il futuro

Questa tecnologia si sta adattando rapidamente. Si ritiene che l’auto completamente autonoma, in cui i passeggeri possono andare da A a B senza interazione umana, apparirà sulle nostre strade a partire dal 2019.

Ma, prima che possa essere introdotta per l’uso da parte del consumatore, ci sono ancora delle pieghe da lisciare. La guida notturna e condizioni stradali più difficili quali pioggia, nebbia e ghiaccio fanno sì che ci sia ancora molta strada da percorrere prima che questa tecnologia sia facilmente accessibile sul mercato automobilistico.

What.How.When.

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