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Sue Witkowski

Guías para cajones – proyectos de bricolaje para su propio hogar

Author: Sue Witkowski, Marketing services manager


23rd Jul 2013


Por lo general, nuestras guías para cajones se venden para grandes proyectos; a veces para ebanistería y a veces para aplicaciones industriales.

Pero ocasionalmente tenemos noticias de algunos proyectos de bricolaje realizados en las casas de nuestros clientes comerciales.

Creemos que es realmente fabuloso; obviamente, a ellos les gustan nuestros productos lo suficiente como para llevárselos a sus propios hogares, lo que constituye una verdadera aprobación de las guías para cajones de Accuride.

Pawel trabaja como Director de Calidad en Van Keulen, una empresa de instalación comercial.

La empresa había estado usando nuestras guías DZ2132 durante muchos años y, cuando quiso instalar cajones en su propia casa, eligió la misma guía.

Obviamente, Pawel es un ebanista inteligente y construyó esta exclusiva batería de cajones de almacenamiento él mismo.

No estoy seguro que los cajones para almacenar bebés sea una tendencia de diseño de interiores que nosotros aconsejemos (aunque sí decimos que estas guías no deberían usarse para soportar peso humano), pero esta vez haremos una excepción porque la niña es tan linda - y porque Pawel estaba allí controlándola.

El segundo proyecto de bricolaje es una puerta corredera de armario que ha sido acoplada cuidadosamente por debajo de la inclinación del tejado para poder utilizar el mayor espacio de almacenamiento posible.

La guía de movimiento bilateral DZ3630 ha sido usada por Ray Fisher, Director de Ventas de Häfele UK, distribuidor exclusivo de accesorios para armarios de Accuride en el Reino Unido.

El proyecto del armario era para su hija y, por lo tanto, era extremadamente importante que saliera absolutamente perfecto.

Peter Baxter

Por qué los fabricantes deberían amar a sus socios de distribución

Author: Peter Baxter, European sales director, distribution channel


27th Jun 2013


Una de las razones por las que Accuride ha sido una empresa tan exitosa es la continua y robusta relación con nuestros socios de distribución.

Esta estrategia de ventas nos ha permitido concentrarnos en nuestro negocio nuclear de diseño innovador de sistemas de deslizamiento y de guías de cojinetes de bolas.

Nuestras ventas directas a fabricantes de equipo original (OEMs) principalmente tomaron la forma de proyectos a medida y a largo plazo y, por ello, dependemos de nuestros distribuidores para aceptar la responsabilidad de servir a nuestra creciente base de clientes con los productos en stock.

Nuestro objetivo ha sido crear una relación robusta y a largo plazo con cada distribuidor. Los directores de ventas de Accuride operan en cada región de Europa para apoyar y formar al personal de la red de distribución. Este apoyo de línea frontal cuenta con un fuerte y eficaz respaldo del grupo de atención al cliente de Accuride, de los sistemas de gestión de calidad y de los servicios de marketing.

¿Por qué vender a través de un canal de distribución?

Los distribuidores pueden ofrecer un mejor servicio. La entrega rápida de las guías a un gran número de empresas es algo que Accuride encontraría difícil de respaldar. Si añadimos a esto el servicio de ventas, técnico y logístico que los distribuidores pueden ofrecer, empieza a ser obvio por qué los fabricantes más importantes siguen esta ruta al mercado.

Además, nosotros no podemos estar en todas partes, pero el distribuidor sí puede. Esto es importante para nuestros clientes que necesitan nuestros productos rápidamente y pueden hablar con alguien en su área. Nuestras guías están donde tienen que estar: en el almacén del distribuidor local.

En 1998 recibí el encargo de desarrollar una red de distribución por toda Europa. Ya contamos con una red exitosa en Norteamérica y quiero asegurarme de que Europa no se queda rezagada. Puedo decir honestamente que ésta ha sido una de las estrategias de ventas más exitosa que jamás hemos puesto en práctica.

Hoy día, la red de distribución ha crecido rápidamente para cubrir tanto los sectores de accesorios para muebles como el sector industrial/electrónico con cobertura por toda Europa e introducción en Sudáfrica y el Oriente Medio.

Cómo conseguir la relación correcta fabricante/distribuidor

Elegir el distribuidor correcto ha sido la principal fórmula de éxito. Los directores de ventas regionales han fomentado estas estrechas relaciones para mantener unos negocios rentables y a largo plazo.

Häfele es una de las empresas internacionales más importantes de asesoría sobre accesorios para muebles, accesorios para la industria de la arquitectura, sistemas de bloqueo electrónicos y accesorios técnicos. Ha estado a bordo del equipo de Accuride como distribuidora de accesorios para muebles en el Reino Unido desde el principio de nuestras operaciones.

Su Director de Ventas en el Reino Unido, Ray Fisher, comenta: ‘Todos queremos ser los mejores y la estrecha relación de Häfele con Accuride se ha construido sobre objetivos comunes: ser los mejores del mercado. No sólo los mejores para nosotros, sino también para nuestros clientes. Ha sido una fórmula ganadora para todo el mundo.’

El futuro de Accuride está ahora estrechamente ligado al canal de distribución. En las nuevas regiones y mercados, Accuride está buscando constantemente distribuidores especializados para asegurar que contamos con la mejor cobertura y apoyo local posibles.


12th Jun 2013


La tendencia a usar cajones de armario más anchos y profundos sigue creciendo. Y nosotros podemos decir por qué.

Originalmente vistos con exclusividad en sistemas de archivado lateral, los cajones anchos y profundos se pueden encontrar ahora en aplicaciones residenciales, especialmente en cocinas. Las aplicaciones comerciales incluyen expositores y almacenamiento para el comercio minorista, catering, sectores industrial y electrónico y, por supuesto, archivos para oficina.

Movimiento lateral del cajón

A la hora de seleccionar las guías para su proyecto de cajón ancho, deberá leer con atención los datos técnicos del fabricante. Para cada tipo de guía se deberán dar las anchuras máximas de cajón; éstas se describirán probablemente en la capacidad de carga y en las descripciones de las pruebas. Si la guía se ha probado en un cajón de 450 mm de ancho, podría no funcionar bien en un proyecto de 1 m de ancho.

El fabricante de guías debería haber probado cada modelo de guía para determinar la anchura máxima del cajón que podrá soportar con seguridad. Elegir las guías basándose en la anchura del cajón, además de la capacidad, es el mejor modo de asegurar un buen movimiento y un rendimiento fiable.

La anchura de cajón es especialmente importante en situaciones en las que la caja del cajón sea más ancha que profunda. Esta construcción pone una mayor tensión en el cajón y en las guías, produciendo un movimiento de retención y un movimiento lateral.

Por lo general, recomendamos que la longitud de la guía sea igual o ligeramente superior a la anchura del cajón. Tenemos algunos productos de guías que han sido específicamente probados para aplicaciones de cajones más anchos.

Los movimientos de guía más flojos pueden acentuar este movimiento lateral. Esto es causado por la mayor libertad de movimiento dentro de la guía y por la fuerza aplicada a las guías cuando se abre o se cierra un cajón con una tracción o empuje descentrados por parte del usuario.

Le aconsejamos, donde las restricciones del diseño lo permitan, que utilice un tirador central en los cajones más anchos. Donde haya dos tiradores, o un tirador muy largo, la tentación es intentar abrir el cajón desde un lado sólo. Esto crea una tensión en las guías y, a la larga, producirá problemas en la guía.

Avance lento

El avance lento o la migración de bolas es una condición en la que los retenes de bolas de las guías se mueven a diferentes velocidades y distancias haciendo que funcionen de forma desincronizada uno con otro y con los elementos de la guía que soportan.

El avance lento es un problema común con el diseño de las guías de cojinetes de bolas al que tienen que enfrentarse todos los fabricantes. Accuride trabaja de forma continua en el diseño de la forma de la pista de las bolas para mantener este problema bajo control. Es importante que cada juego de bolas ruede de forma eficaz en sus pistas y que el movimiento entre los distintos elementos y los retenes de bolas se mantenga siempre a una razón de 2:1.

Revisamos y probamos el diseño de la pista de las bolas para mantener esta forma finita y conseguir un verdadero y sencillo contacto de bola a través del diámetro de la misma, de manera que se consiga la verdadera rotación de los cojinetes de bolas.

      Giro correcto                           Giro descentrado

Consejo técnico

Siempre es mejor elegir una guía que cumpla los requerimientos de anchura de su cajón; incluso cuando la capacidad de carga de la guía pueda ser superior a la que se necesite para el proyecto.

Jim Armstrong

Mantener la innovación viva para impulsar el crecimiento

Author: Jim Armstrong, European sales director, OEM channel


3rd Jun 2013


Desarrollar un negocio durante un período de profunda recesión global tiene sus dificultades. La pérdida de mercados y la falta de inversión han hecho que se hundieran muchas marcas importantes, especialmente en el sector minorista.

El recorte de costes exclusivamente no será suficiente para salvarse. Identificar la innovación no es cosa fácil y encontrar financiación adicional es todavía más difícil. Con todo, las empresas que quieran triunfar deberán poseer la agilidad para permitir a su organización adaptarse a los cambios de forma rápida y eficiente.

Así pues, ¿qué se puede hacer?

Invertir (tiempo o dinero) en investigación y desarrollo es difícil de justificar en estos tiempos difíciles. Pero con todo, ¿qué mejor modo hay de impulsar el crecimiento?

¿Cómo crean las empresas una cultura de innovación?

Entonces, ¿qué queremos decir por ‘innovación’? En este caso, estoy hablando de convertir ideas en nuevos productos, servicios o procesos. Todo lo que implica es buscar algo nuevo y mejor que lo anterior y que tenga la capacidad de ser comercial.

La mayoría de las empresas son innovadoras al principio, pero los problemas del día a día con frecuencia les hacen ponerse a la defensiva y el enfoque empieza a moverse hacia la idea de mantener el status quo más que buscar nuevas ideas o nuevas exigencias.

Tenemos que crear el tiempo y los recursos dentro de una organización para permitir al personal poder innovar de verdad; y no debemos tener miedo al fracaso, sino que tenemos que aprender de él.
Tenemos que hacer saber al personal todo lo que ocurre y lo que la empresa quiere hacer, y fomentar un intercambio de ideas; la comunicación es vital. Buscar ideas dentro y fuera de la empresa. Si el personal realmente entiende el POR QUÉ de la organización, estará más involucrado, inmerso y apasionado; todos los atributos del personal que estimulan la innovación.

Podemos estar trabajando en numerosos proyectos y no todos ellos serán exitosos. Sin embargo, el saber cuándo abandonar una idea puede ser tan importante como reconocer cuándo respaldar una idea ganadora.

Las cosas no siempre salen perfectas a la primera. Algunas veces, es mejor empezar algo y ponerlo en movimiento que pasar tiempo refinándolo y perfeccionándolo, pero sin realmente llevar el proyecto a su fin. El servicio o producto puede mejorarse con el tiempo para conseguir unas ganancias incrementales. Esto tiene la ventaja de mostrar a los clientes que está mejorando su oferta y le da a usted algo de lo que hablar.

Su personal es de la mayor importancia en este proceso. Comprender dónde están sus puntos fuertes y sus habilidades para innovar le ayudará a estructurar los grupos de innovación. Algunas personas prefieren dedicarse a investigar, a otras les gustan más ser creativas; no todo el mundo es lo mismo.

La innovación no siempre es fácil cuando tienes que concentrarte en el trabajo que tienes entre manos

Obviamente, usted conoce su propio producto o servicio y en qué mercados objetivo se está concentrando. Pero, al mantener un ojo en las tendencias, no sólo en sus propios mercados, usted podrá ver cómo cambia el mundo y cómo su empresa puede acomodarse a él y obtener beneficios de él. Los cambios en las tendencias sociales, la legislación, el progreso en los materiales y en la tecnología, todo ello puede tener un impacto sobre cómo debe presentar sus productos o servicios.

Si está usted centrado en la innovación de nuevos productos, entonces busque los huecos en su oferta y cúbralos. No tenga miedo de deshacerse de viejos productos y ver si puede reinventarlos con algunas modificaciones.

Mantenerse al día con los nuevos materiales y tecnologías y hermanarlos con nuevas tendencias también le ayudará a llenar la cadena de productos con ideas.

Todo esto lleva tiempo de investigación y, por ello, el tiempo se convierte en uno de los recursos más importantes necesarios si uno quiere tomarse en serio el hecho de ser una empresa innovadora.

Mi conclusión

La inversión en I+D es difícil cuando hay poco dinero, y el tiempo es dinero. Muchas empresas recortan esta área durante una recesión, sin pensar en las consecuencias a largo plazo.

La generación de ideas para productos, servicios o procesos nuevos o mejorados, ayudará a las empresas a triunfar y crear un buen ambiente dentro de la organización para fomentar nuevas ideas y mantener viva la innovación.

Sue Witkowski

Prevención y reducción de desechos

Author: Sue Witkowski, Marketing services manager


21st May 2013


El medioambiente ha sido durante mucho tiempo una prioridad para Accuride y, a lo largo de los años, hemos seguido poniendo en funcionamiento ciertas prácticas para asegurar que, al mismo tiempo que cuidamos de los negocios, también nos preocupemos del medio ambiente.

Hay varias cosas que Accuride hace con fines ecológicos. Algunas acciones son pequeñas, mientras que otras son cambios importantes en los procesos de fabricación, tales como las revisiones hechas en nuestro proceso de galvanizado.
Sin embargo, no se trata de un destino o de un estado, sino de un proceso continuo para reducir, reutilizar y reciclar.

Hay varias cosas que Accuride hace con fines ecológicos, que van desde usar luz natural en nuestras fábricas hasta reciclar todos los recortes de metal y reducir el embalaje.

Conformidad a la RoHS

El galvanizado requiere productos químicos, agua y energía. Nuestro personal del departamento de ingeniería busca agresivamente métodos para reducir el uso de los tres. Los productos, en conformidad con la Directiva RoHS, se fabrican y están formados de componentes que cumplen los restringidos niveles de plomo, mercurio, cadmio, cromo hexavalente (Cr6), PBB, y PBDE.

Para cumplir este requisito, Accuride cambió el proceso de galvanizado del cromo hexavalente al trivalente, que es mucho menos peligroso. Además, todos los componentes de las guías, como los topes y los alojamientos de plástico usados en la fabricación de nuestras guías, se conforman a las normas.

Lea nuestra declaración de conformidad a la normativa RoHS.

Reducción de energía

En la planta de Accuride en Mexicali, México, se le encargó al personal del departamento de ingeniería que redujera los momentos de inactividad normal del equipo en nuestras máquinas de galvanizado. Una parada de la máquina, por la razón que sea, implica que la máquina sigue funcionando, pero sin producir nada. Esto da como resultado un desperdicio de energía en la forma de gas natural y electricidad. Tras un cuidadoso análisis y mejoras en el proceso, los esfuerzos del personal de ingeniería dieron su fruto, con una reducción de un tercio en el número de máquinas requeridas para producir la misma cantidad de producto. Esto no sólo tiene sentido comercial, sino que también implica un uso más responsable de los recursos.

Consumo y tratamiento de agua

Tratamos toda el agua del proceso para neutralizar o reducir al mínimo los componentes dañinos. Accuride utiliza polímeros de alta tecnología para atrapar o encapsular los componentes dañinos del lodo tras el tratamiento.

Los trapos usados se limpian para eliminar el aceite y otros residuos y se vuelven a utilizar en múltiples ocasiones. Cuando se desechan, se limpian por última vez y se eliminan según los requisitos medioambientales.

Accuride busca de forma activa métodos para reducir el consumo de agua durante el proceso de fabricación. De hecho, los continuos esfuerzos realizados en la planta de Mexicali han dado como resultado una reducción del 33% en el volumen de agua usado en el proceso de galvanizado. Se utilizan sistemas de restricción del flujo para controlar cuidadosamente la cantidad de agua usada por las máquinas de galvanizado.

Embalaje

El almacén de distribución de Accuride en el Reino Unido alberga más de 1.000 piezas diferentes, listas para su envío a nuestra red de distribución por toda Europa.

Al lanzar un nuevo producto al mercado, nuestros ingenieros de diseño trabajan en estrecha colaboración con el departamento de compras para diseñar y especificar un embalaje que proteja el producto, al mismo tiempo que utilice el mínimo material posible.

Hemos estado examinando con cuidado cómo se embalan los productos existentes en nuestras plantas globales de fabricación y hemos reducido los tamaños de las cajas en muchas de las gamas.

En muchos casos hemos podido restringir el peso de cada caja llena a menos de 15 kg, y algunas veces a 10 kg, sin necesidad de tener que rellenar grandes huecos con un montón de materiales de embalaje desechables. Las cajas llenas son más estables, con menos aire en el interior. Al reducir el peso de cada caja también se reduce la necesidad de usar pegatinas de precaución, lo que impacta en los costes de transporte.

Se trata de un proyecto en curso que intenta reducir el embalaje y utilizar materiales reciclables siempre que sea posible.

Normativas medioambientales – ISO 14001

La planta de Accuride en Alemania cuenta con la certificación de la Normativa Medioambiental ISO 14001. Esta certificación se consigue con la conformidad a toda una serie exhaustiva de normativas para las prácticas de gestión medioambiental. La certificación requiere una evaluación por parte de un auditor independiente.

Al igual que con todas las normativas, la ISO14001 requiere una documentación formal relativa a la política medioambiental de la empresa, además de guardar registros que demuestren que la empresa está operando de acuerdo a los requerimientos de la normativa.

La planta de Mexicali, México, cuenta con un programa establecido que cumple los niveles y las políticas de la normativa ISO 14001. Un equipo interno realiza auditorías de forma regular.

Apagar las luces

Algunas veces, las acciones más pequeñas pueden tener un gran impacto. Animamos a todos los empleados a que tomen su responsabilidad individual para reducir o impedir desperdicios. Por ejemplo, no dejar el ordenador encendido toda la noche, apagar las luces cuando se sale de una habitación o separar los desechos de la oficina y ponerlos en el cubo de reciclado correcto. Podemos marcar la diferencia, si lo intentamos.

Accuride se esfuerza por tener el menor impacto negativo que le sea posible sobre el medio ambiente. Nuestra política medioambiental incluye el compromiso de seguir la normativa medioambiental local, superando los niveles siempre que sea práctico, utilizando las materias primas de forma eficaz y reduciendo los desechos.

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