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Jim Armstrong

Mantener la innovación viva para impulsar el crecimiento

Author: Jim Armstrong, European sales director, OEM channel


3rd Jun 2013


Desarrollar un negocio durante un período de profunda recesión global tiene sus dificultades. La pérdida de mercados y la falta de inversión han hecho que se hundieran muchas marcas importantes, especialmente en el sector minorista.

El recorte de costes exclusivamente no será suficiente para salvarse. Identificar la innovación no es cosa fácil y encontrar financiación adicional es todavía más difícil. Con todo, las empresas que quieran triunfar deberán poseer la agilidad para permitir a su organización adaptarse a los cambios de forma rápida y eficiente.

Así pues, ¿qué se puede hacer?

Invertir (tiempo o dinero) en investigación y desarrollo es difícil de justificar en estos tiempos difíciles. Pero con todo, ¿qué mejor modo hay de impulsar el crecimiento?

¿Cómo crean las empresas una cultura de innovación?

Entonces, ¿qué queremos decir por ‘innovación’? En este caso, estoy hablando de convertir ideas en nuevos productos, servicios o procesos. Todo lo que implica es buscar algo nuevo y mejor que lo anterior y que tenga la capacidad de ser comercial.

La mayoría de las empresas son innovadoras al principio, pero los problemas del día a día con frecuencia les hacen ponerse a la defensiva y el enfoque empieza a moverse hacia la idea de mantener el status quo más que buscar nuevas ideas o nuevas exigencias.

Tenemos que crear el tiempo y los recursos dentro de una organización para permitir al personal poder innovar de verdad; y no debemos tener miedo al fracaso, sino que tenemos que aprender de él.
Tenemos que hacer saber al personal todo lo que ocurre y lo que la empresa quiere hacer, y fomentar un intercambio de ideas; la comunicación es vital. Buscar ideas dentro y fuera de la empresa. Si el personal realmente entiende el POR QUÉ de la organización, estará más involucrado, inmerso y apasionado; todos los atributos del personal que estimulan la innovación.

Podemos estar trabajando en numerosos proyectos y no todos ellos serán exitosos. Sin embargo, el saber cuándo abandonar una idea puede ser tan importante como reconocer cuándo respaldar una idea ganadora.

Las cosas no siempre salen perfectas a la primera. Algunas veces, es mejor empezar algo y ponerlo en movimiento que pasar tiempo refinándolo y perfeccionándolo, pero sin realmente llevar el proyecto a su fin. El servicio o producto puede mejorarse con el tiempo para conseguir unas ganancias incrementales. Esto tiene la ventaja de mostrar a los clientes que está mejorando su oferta y le da a usted algo de lo que hablar.

Su personal es de la mayor importancia en este proceso. Comprender dónde están sus puntos fuertes y sus habilidades para innovar le ayudará a estructurar los grupos de innovación. Algunas personas prefieren dedicarse a investigar, a otras les gustan más ser creativas; no todo el mundo es lo mismo.

La innovación no siempre es fácil cuando tienes que concentrarte en el trabajo que tienes entre manos

Obviamente, usted conoce su propio producto o servicio y en qué mercados objetivo se está concentrando. Pero, al mantener un ojo en las tendencias, no sólo en sus propios mercados, usted podrá ver cómo cambia el mundo y cómo su empresa puede acomodarse a él y obtener beneficios de él. Los cambios en las tendencias sociales, la legislación, el progreso en los materiales y en la tecnología, todo ello puede tener un impacto sobre cómo debe presentar sus productos o servicios.

Si está usted centrado en la innovación de nuevos productos, entonces busque los huecos en su oferta y cúbralos. No tenga miedo de deshacerse de viejos productos y ver si puede reinventarlos con algunas modificaciones.

Mantenerse al día con los nuevos materiales y tecnologías y hermanarlos con nuevas tendencias también le ayudará a llenar la cadena de productos con ideas.

Todo esto lleva tiempo de investigación y, por ello, el tiempo se convierte en uno de los recursos más importantes necesarios si uno quiere tomarse en serio el hecho de ser una empresa innovadora.

Mi conclusión

La inversión en I+D es difícil cuando hay poco dinero, y el tiempo es dinero. Muchas empresas recortan esta área durante una recesión, sin pensar en las consecuencias a largo plazo.

La generación de ideas para productos, servicios o procesos nuevos o mejorados, ayudará a las empresas a triunfar y crear un buen ambiente dentro de la organización para fomentar nuevas ideas y mantener viva la innovación.

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